来自于哈雷彗星的一场流星雨即将迎来最大期,流星极亮,速度极快

流星雨是大量地外小天体闯入大气层时发出流星闪光的天文现象,这种现象实际上经常发生,由于地球运行的轨道比较固定,所以每年都会有相同的流星雨造访地球(www.rkLc.net)。比如,1月3日(最大期,下同)的象限仪座流星雨,4月21日的天琴座流星雨,5月6日的宝瓶座η流星雨,6月16日的天琴座流星雨,7月28日南宝瓶座δ流星雨,8月13日的英仙座流星雨,10月10日金牛座南流星雨,10月21日的猎户座流星雨,11月12日19时 金牛座北流星雨,11月18日的狮子座流星雨,12月14日的双子座流星雨,12月22日的小熊座流星雨。有兴趣欣赏的朋友可以将这些时间收藏一下哟。

距今日时间最近的就是宝瓶座η流星雨了,5月6日,这个流星雨即将到达顶峰,有兴趣的朋友准备一下,这几天的晚上都可以看到这个流星雨,一般在5月6日晚达到流星雨极大期的顶峰。

宝瓶座η流星雨是以宝瓶座η星附近为辐射点的流星雨现象,每年的4月19日就开始出现了,通常在5月5日到5月6日达到最大期,直到5月28日之后才会结束,它的母体彗星其实是著名的哈雷彗星,也就是说这个流星雨出现的来源是哈雷彗星经过时剥落下来的碎片。

当我们的地球运行到哈雷彗星的轨道附近的时候,这个流星雨就大量出现了,流星出现的峰值可达每小时40~60颗左右(国际流星组织认为今年该流星雨最大期可达每小时50颗左右),而且亮流星比较多,形成流星的轨迹比较长,说明它与大气层摩擦烧蚀的时间较长,这是由于这个流星雨中的流星的速度较快的原因,即每秒钟飞行的距离可达66公里。

哈雷彗星是一颗著名的短周期彗星,一般每76.1年环绕太阳一周(最长或达79年),英国物理学家爱德蒙·哈雷首先算出来它的轨道数据,并成功预言其下次回归时间,这颗彗星也被就用她的名字来命名了。

哈雷彗星上一次出现的时间是1986年,很多年龄大些的人都目睹过它的样子,如果能够活的年龄比较大,那么一生中将可以看到夜空中出现两次哈雷彗星,在它上次出现的时候,美国的航天器还对其进行了详细观察,认为它是由水冰、二氧化碳、氨、碎石块和尘埃混合而成的脏雪球形状的小天体。

哈雷彗星的下一次回归将在2061年中,距现在还有40年,而距离上次出现的时间已经过去了36年。一般在彗星出现后的几年中,流行雨规模都会比较大,流星数量也多,随着时间的推进,流星雨数量会渐渐减少,是因为当彗星出现之后,遗留在轨道上的小天体数量会比较多,但是这些小天体会不断的被地球、木星等其他天体吸引一部分,所以数量会越来越少。

另外,每年的10月21日到达最大期的猎户座流星雨也是由哈雷彗星造成的。

不过今年宝瓶座η流星雨的观测条件不是很理想,在我国,这场流星雨辐射点要在5月6日凌晨2点之后才从东边地平线升起,时间比较晚,角度比较偏,而且几乎是一同升起的还有月亮一轮上弦月,月光对流星雨的观测也会有较大影响。

参考资料:

《北青网·现代快报》5月1日文章《超级月亮和月全食组团亮相!5月“天象大片”将扎堆上演》

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